fbpx

Perinneherkku taipuu moneen

Vaalan Juustola valmistaa perinteikästä juustoleipää, mikä on suomalaisten kahvipöytien ikiherkkua.

Pitkään toiminut Vaalan Juustola valmistaa perinteikästä juustoleipää. Suomalaisten kahvipöytien ikiherkkua voi löytää ruokakaupoista ympäri maan. Juustoleipä tunnetaan myös nimellä leipäjuusto. Toimitusjohtaja Niina Seppäsen mukaan aihe herättää paljon välillä kiivastakin keskustelua.

“Meille sillä ei ole merkitystä. Eri nimet ovat hirveän paikallisia, vaikka suurin osa taitaakin kutsua sitä leipäjuustoksi.”

Vaalan Juustola valmistaa kahta eri tuotetta: Erätuli-juustoleipää sekä Haapalan maalaisjuustoleipää, joista molemmista on olemassa myös vähälaktoosiset ja laktoosittomat vaihtoehdot. Jälkimmäinen on saanut nimensä yrityksen perustajalta Eero Haapalalta, joka aloitti yritystoiminnan Utajärvellä vuonna 1984. Alussa yritys valmisti viiliä ja tuorejuustoa vuohen maidosta ja välillä valikoimassa on ollut myös siivutettua savujuustoakin, mutta tällä hetkellä he valmistavat ainoastaan juustoleipää.

“Vuonna 1987 yritys muutti Vaalaan ja on toiminut siitä asti täällä. Vaalan kokoiselle paikkakunnalle olemme suhteellisen iso yritys ja olemme toimineet samassa paikassa jo pitkään. Olen siitä hyvin otettu.”

Vaalan Juustola juhlii tänä vuonna 40-vuotispäiväänsä. Syntymäpäiväjuhlallisuudet näkyvät toiminnassa läpi vuoden ja huipentuvat syntymäpäiväjuhliin. Seppänen on itse ollut mukana 90-luvulta asti, vaikkakin työskentely välissä muuallakin. Hän aloitti uransa pakkaamon työntekijänä ja on monen asian summan myötä päätynyt rooliinsa toimitusjohtajana. Vaikka pääpaino on hallinnollisissa töissä, tekee hän silti työtehtäviä laidasta laitaan.

“Välillä voi mennä vaikka pakkaamaankin.”

Uusi kohderyhmä tähtäimessä

Vaalan Juustola tekee yhteistyötä keskusliikkeiden kanssa ja tuotteita voi ostaa useista ruokakaupoista läpi maan. Seppäsen korviin on usein kantautunut kiitosta hyvästä tuotteesta.

“Olemme ylpeitä aidosta maidosta tehdystä tuotteestamme. Maito tulee meille lähitiloilta.”

Parasta tapaa nautti juustoleipää on Seppäsen mukaan hankala valita, koska tapoja on niin monenlaisia. Juustoleipä sopii oivallisesti niin suolaisiin ruokiin, kuten salaatteihin, kuin makeana herkkunakin.

“Sanoisin, että kahvin kanssa lämmitettynä ja siihen hilloja ja vaniljakastiketta päälle. Toinen mitä ollaan kokeilut, on suolainen kinuskikastike ja siihen hieman kohmeisia karpaloita mukaan.”

Seppänen kehuu juustoleivän monipuolisuutta. Vaikka se on jo tuttu ja perinteikäs herkku suurelle osalle suomalaisia, hän tavoittelee vielä uutta kohdeyleisöä: nuorisoa. Tavoitteena olisi saada nuorempikin sukupolvi ymmärtämään kuinka hyvä tuote on kyseessä.

“Tässä on paljon proteiinia ja tämä on gluteeniton, joten se sopii allergisille. ”

Seppäsen tytär on mukana yrityksen toiminnassa ja on tehnyt markkinointisisältöä sosiaaliseen mediaan. Sisältö on saanut positiivista huomiota ja menekkikin on ollut hyvää, joten hän uskoo että osa nuorista onkin jo löytänyt tuotteen pariin.

“Haluaisin, että nuoret eivät näkisi tätä vain vanhempien ihmisten herkkuna ja haluan kannustamaan siihen, että he näkisivät tuotteen arvon ja saisivat esimerkkejä siitä, missä kaikkialla tätä voi käyttää.”